Fossilien von Vorfahren der Fledermäuse entdeckt

Forschende haben Fossilien der erste gleitenden Säugetierart entdeckt. Im Fachblatt Nature präsentiert das Team aus China und den USA zwei Funde von Vorfahren der Fledermaus. Demnach segelten vor etwa 160 Millionen Jahren gleich zwei verschiedene Arten durch die Luft. Beide hatten lange Gliedmaßen und trugen zwischen Vorder- und Hinterbeinen flügelartige Membranen, mit denen sie zwischen Bäumen gleiten konnten. Damit seien sie die frühesten bekannten gleitenden Säugetiere. Die Entdeckung zeigt, dass sich diese Lebensweise unter den Vorläufern der Säugetiere 100 Millionen Jahre früher entwickelte als die ersten modernen fliegenden Säugetiere. Die Entdeckung legt nahe das bereits die frühen Säugetiere eine sehr große Artenvielfalt hatten.